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美国通用电缆的弱市逆袭

来源:电气中国杂志   作者:电气中国 张磊   时间:2013-12-03  
描述:打造安全隐患“零之路”

对于很多企业而言,如今的中国电线电缆市场并非理想,尽管早在几年前中国就已跃升为全球最大的电线电缆生产国。

今年以来,伴随着GDP增速减缓、经济结构调整等因素,国内线缆企业普遍面临开工率不足和产能过剩的窘境,甚至一度引发行业对倒闭潮的忧虑。在竞相压价的背景下,以次充好、以假充真的各种乱象,更是让这个竞争环境恶劣的行业雪上加霜。如今,上万家线缆企业不得不苦苦守望增速放缓的市场,品尝着低水平重复建厂、价格战之后利润稀薄的苦果。

然而,在2012年完成了对加铝电缆中国的全球收购后,美国通用电缆公司(以下简称“通用电缆”)则选择在此时加速其在中国市场的步伐,谋求新一轮的突破式发展。“目前,在中国市场有7000余家电缆厂商,产能是市场的3倍以上,在这种情况下,如何保障企业顺畅运营的确是很大的挑战。”近日,美国通用电缆(中国)总裁谭炳文在接受本刊记者采访时强调,通用电缆在中国设定的战略是长期的,“170的历史验证了作为企业,如果能够以长远的眼光来开拓市场,通用电缆最终将引领整个市场。”

打造安全隐患“零之路”

8月9日,通用电缆在西安举行了“2013年美国通用电缆(中国)论坛”,该会议邀请400多名业内专家、学者及企业客户一道共同探讨当前线缆行业的质量安全与技术创新问题。

此次系列论坛是通用电缆全面进入中国后的第一届,其足迹遍及:天津、杭州、广州、西安、郑州、昆明和长沙7个主要城市,历时三个月。“我们非常愿意把全球的资源带到中国来,与中国的行业专家、学者共同探讨并倡导安全和创新的理念,使之遍及行业乃至社会的每一个角落,带动整个行业向更加健康和可持续的方向发展,最终为社会、客户和自身带来最大收益。”谭炳文表示。

业界人士指出,近年来由于电线电缆质量及安全使用等问题引起的火灾不在少数,对人们的生命、财产安全造成了严重威胁。

正因如此,通用电缆时刻将终端用户的安危摆在重中之重,致力于提供最优质的线缆产品,将安全事故防患于未然。其产品在电缆导体铝基体中增加了铜、铁、镁等元素,使其机械性能大幅提高,同时这种导体的设计能够为电力传输和配送应用提供极好的轻度和传导率。不仅如此,通用电缆的材料中不含卤素,即便在燃烧的情况下,产生的烟尘比较少并且具有阻止或延缓火焰蔓延的特性,可保持线路的完整性,有利于灭火和人员逃生,减少火灾造成的次生灾害,更好地满足现代建筑配电安全的要求。

在采访中记者了解到,在通用电缆“安全”是一个全方面的概念,除了终端的消费者,更有其合作伙伴、行业客户,以及公司自身的员工。

谭炳文告诉记者,通用电缆内部设有HSE(健康、安全和环保)部门和研发部门,“但安全与研发绝不仅是两个部门的责任。”在质量保障方面,通用电缆的产品拥有非常完善的质量体系,并设有从电缆成品到原材料的可追溯系统,告知用户产品的每一个生产环节的参数、原材料等具体信息。“完成产品销售只是合作的开始,客户或合作伙伴需要强有力的技术支持贯穿项目施工的全过程,因为其中所涉及的机械弯折、绝缘层处理、接点等问题,都会给未来项目正常的运行带来安全隐患。”谭炳文说。

针对内部员工的安全意识,通用电缆提出了“零之路”的安全愿景。通过对员工进行一系列的操作监督,在生产、销售、施工过程中各项技术解决方案的执行,以防止任何意外事故的发生,指导员工加强“后果性思考”,从而进一步加强安全文化、避免因不安全举动而造成的意外伤害。

践行中国市场

2012年完成了对加铝电缆中国的收购后,标志着通用电缆正式拥有在华全资子公司。除此之外,通用电缆在华还拥有2家合资公司,10家注册分公司,在全国300个城市覆盖有强大的销售与服务网络。

谭炳文告诉记者,目前,通用电缆与加铝电缆中国的整合尚在进行中,且进展顺利。在完成了双方整合之后,通用电缆中国团队首先需要面对的挑战是梳理产品链,从而实现资源的优化整合。

值得一提的是,作为铝合金电缆的发明拥有者,加铝电缆中国的加入也使得通用电缆进一步拓宽了产品线及渠道,成为其制胜中国市场最佳的突破口。

“在北美,铝合金电缆占整个行业的40%左右。在中国这一比例仅为个位数,这也意味着未来这一市场潜力巨大。”但谭炳文同时坦言,即便如此,现在还很难谈及市场占有率的问题,“目前最重要是在开拓市场的过程中让更多的行业接受铝合金电缆,让客户享受到一个能够取代铜的更好的解决方案。”

事实上,尽管业界普遍认为具有重量轻、强度大、低线损、弛度小、耐高温、耐腐蚀、与环境亲和等优点的铝合金电缆应用空间广阔,但大多数的铝合金电缆制造厂家一般根据GB/T12706-2008《额定电压1kV到35kV挤包绝缘电力电缆及附件》进行生产和销售,并没有统一的国家行业标准。

对此,谭炳文认为,标准及对产品的认识是未来铝合金电缆市场拓展的关键所在。“目前铝合金电缆在中国还没有明确的行业标准,甚至有些人拿纯铝当铝合金电缆卖。”他补充说,这一产品在美国已使用半个世纪,但中国客户对此尚缺乏清晰的认识,这就意味着企业需要投入更多资源向客户阐述产品性能,这将是一个“市场的过滤过程。”

在此过程中,通用电缆还将打破单纯卖产品的模式,由市场工程师来为客户量身打造供电解决方案。“我们将与客户密切配合进行项目设计,通过技术团队提供较为完善的售前服务,客户的回报率会凸显在成本的节省上,而由此带来节约远远大于纯粹的铜铝的价格差。”谭炳文表示。

应该说,对比其他国际线缆制造商,通用电缆进入中国的时机并不早,甚至有些晚,这也需要其在寻找市场和技术“空白点”的同时,不断加强其在业界的话语权。

记者获悉,由上海电缆所和通用电缆共同起草的额定电压0.6/1 kV铝合金导体交联聚乙烯绝缘电缆标准将于明年年初发布,该标准的颁布实施将有效填补行业发展中的标准空白。与此同时,上述双方还联合打造了国内电线电缆行业首份全生命周期评价研究报告(LCA)。

据悉,这份即将发布的生命周期评价研究报告,旨在通过目的和范围的确定、清单分析、影响评价等不同阶段,强调贯穿于从原材料、生产、使用、生命末期的处理、循环和最终处置的产品生命周期的环境因素和潜在的环境影响,例如资源的使用和废物排放的环境结果。

“通用电缆作为支持单位,在报告撰写的过程中提供相关资源、数据及专家指导。”谭炳文指出,这个报告对行业而言是非常有意义的,从长远的眼光来看,生命周期评估必定会为越来越多的企业所接受。

“企业要生存,必须有价值。我希望通用电缆能够不断地改善,不断地学习,不断地去往可持续性发展的路上走。”如今,对于谭炳文而言,最为关注的是行业的转变及企业在此过程中所扮演的角色,“作为全球产品线最全的电缆企业,未来通用电缆将依托现有的更大的平台,为市场和客户带来更好的解决方案。”

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